Entrevista a Luis Gutiérrez · Vinissimus
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Entrevista a Luis Gutiérrez

Luis Gutiérrez es uno de los críticos más influyentes en el mundo del vino, especialmente conocido por sus valoraciones de vinos de España, Chile y Argentina como miembro del equipo de Robert Parker.

Luis Guitérrez

Sus opiniones van más allá de una estricta valoración de cata y un simple número. Gutiérrez explica el vino, da a conocer la bodega, los hombres y mujeres que lo elaboran, la naturaleza y el paisaje que le dan vida; sitúa el vino entre sus semejantes. Su sinceridad y coherencia, junto con su vasta experiencia, lo han convertido en referente ineludible y fuente de aprendizaje para muchos consumidores, tanto expertos como iniciados.

En Vinissimus hemos querido conocerle mejor. A él como persona y como autor, su trabajo como miembro del equipo de la guía de vinos The Wine Advocate y le hemos pedido su opinión sobre algunos aspectos de actualidad en torno al vino y la viticultura. Hemos encontrado a un verdadero apasionado del vino y la gastronomía, un ingeniero meticuloso que no pierde detalle de nada, que toma nota de todo y que no se reprime ni a la hora de criticar vicios, vanidades e incoherencias ni para alabar virtudes allí donde las encuentra o hacer justicia siempre que sea necesario. Es su opinión pero sin duda no una cualquiera. 

Luis Gutiérrez, la persona

— ¿Cuándo o cómo empezó tu afición al mundo del vino?
— Pues fue de forma gradual, a mitad de los 90, y luego se aceleró de forma bestial con la llegada de internet, los foros de discusión del vino y al cambiar de siglo con elmundovino.com.

— ¿Qué representa el vino en tu vida
— Ahora mismo el vino es mi vida. Es más que un trabajo, es una forma de vivir. No se puede separar trabajo y vida; es todo uno.

« El vino es mi vida.»

— Cuando vas al restaurante, ¿quién elige el vino?
— ¡YO! 

— ¿Regalas vino? ¿Qué priorizas en tu elección?
— Sí, claro que regalo vino. A mis amigos muy aficionados, botellas mías (¡que me duela!). A la gente normal, vinos que les puedan sorprender y dar placer.

— ¿Eres de los que durante las vacaciones no quiere saber nada del mundo del vino o al contrario, lo disfrutas todavía más en libertad?
— En vacaciones como y bebo, trabajo igual que siempre… Es mi vida.

Luis Gutiérrez, el crítico de The Wine Advocate

Lista vinos Parker

— ¿Cómo te convenció Robert Parker para formar parte de su equipo?
— Fue sencillo: me preguntaron que qué tenían que hacer para que fuera a trabajar con ellos, dije que mantener a mi familia, y dijeron que sí.

— ¿Cómo decides qué región y qué productores visitas?
— Tengo un planning más o menos fijo que se repite. No se acaba nunca, es como el día de la marmota.

— ¿Cambiarías de trabajo hoy? O quizá, ¿cambiarías algo de tu trabajo?
— Sí, cataría menos vinos, escribiría más y profundizaría más en los grandes vinos, las grandes historias…

— Al visitar una bodega, ¿catas todos sus vinos?
— Normalmente sí.

— ¿En qué te fijas cuando visitas un productor?
— En todo. Soy muy detallista; soy ingeniero.

— ¿Cómo se decide la selección de los vinos a catar anualmente?
— Pues en base a mi experiencia y a lo que me entero que hay nuevo que sea destacable o pueda serlo en el futuro.

— ¿Por qué motivos algunos vinos dejan de ser catados de un año para el otro?
— Porque no considere que los deba recomendar a mis lectores.

— ¿Cuántos vinos catas en un año? ¿Hay alguna época especialmente intensa?
— Cato entre 3.500 y 4.000 vinos al año. Todas las épocas son igual de intensas, no paramos nunca.

— ¿Qué tipo de copas utilizas para catar?
— En mi casa, la Zalto Universal. Por ahí fuera, las mejores disponibles.

— ¿Sigues una ficha de cata u orden concreto?
— Tengo una ficha para recoger datos de las bodegas y los vinos pero no uso una ficha de cata. Hago una valoración global y personal. Es mi opinión, es mi jerarquía, mi idea, no son matemáticas.

— ¿Interviene alguien más del equipo en tu valoración?
— No.

— Tenemos entendido que la valoración de los vinos y las puntuaciones en The Wine Advocate se realizan a etiqueta descubierta, no en una cata a ciegas. ¿Es así? ¿Hasta qué punto no catar a ciegas ayuda o distrae a la hora de ser objetivo? Dos críticos, uno que conozca el vino (no solamente la etiqueta) y otro que no, ¿emitirían un juicio similar?
— Por el volumen que tengo que catar y la ayuda de la que dispongo (¡ninguna!), cato sabiendo bien lo que cato y escribo la nota de cata final en inglés. De otra forma no llegaría. A ciegas o no tiene sus ventajas e inconvenientes. Para valorar un vino es importantísima la experiencia. Yo diría que lo es todo. Por eso firmamos con nuestro nombre y no son opiniones anónimas o de un panel. Yo me mojo en todo lo que escribo. 

«[Catar] a ciegas o no tiene sus ventajas e inconvenientes. Para valorar un vino es importantísima la experiencia.»

— Algunos vinos tienen nombres y etiquetas realmente originales. ¿Influyen el nombre y el diseño en tu apreciación del vino?
— No.

— ¿En qué ocasiones sí catas a ciegas?
— Para cerciorarme de lo que me ha parecido un vino poniéndolo en contexto de otros vinos. 

— ¿En alguna ocasión has pensado que habías sido demasiado generoso o prudente al juzgar un vino, una vez publicada la puntuación? 
— Sí, unas cuantas. No somos máquinas, esto no es una ciencia exacta y a veces los vinos evolucionan de forma inesperada.

— ¿Qué separa un 99 de un 100?
— Muy poco. Un golpe de corazón.

— En el equipo Parker hay hombres y mujeres. ¿Crees que hombres y mujeres juzgamos los vinos de la misma forma?
— Depende de la persona, su experiencia y conocimiento. No de su sexo, religión, nacionalidad o color del pelo.

— Algunas bodegas desean ver sus vinos bien puntuados mientras que otras bodegas preferirían pasar más inadvertidas por lo que una elevada puntuación inesperada les puede comportar a nivel de gestión. ¿Cómo resistes a presiones, preferencias e intereses?
— Ya me cuesta bastante hacer mi trabajo como para preocuparme de otras cosas. Intento sobre todo ser coherente conmigo mismo.

— ¿Cuál es la función de The Wine Advocate? ¿Cómo convencerías a un aficionado al vino para que se suscribiera al portal de robertparker.com?
— Es una guía de consumidores. Si te interesa el vino de forma suficiente y estás más o menos de acuerdo con mi opinión, yo cato los 4.000 vinos que a ti no te da tiempo.

Luis Gutiérrez

Luis Gutiérrez, el experto en vinos

Viticultura, paisaje y cambio climático

— ¿Cómo ves la repercusión del cambio climático en la viticultura?
— Pues con cierta preocupación. Creo que una vuelta a una agricultura orgánica es ya casi imprescindible.

— ¿Crees que el mundo del vino en su conjunto tiene su función en la lucha contra el cambio climático?
— La tenemos todos y en todos los ámbitos.

— ¿Crees que el vino puede ser un activo a potenciar para evitar la despoblación de algunas zonas en España?
— SÍ.

— Los vinos de producción totalmente ecológica deben seguir un complejo proceso de certificación, mientras que el uso de pesticidas y herbicidas industriales, sea cual sea la cantidad, no aparece en las etiquetas. ¿Debería haber una certificación gradual y para todos? ¿Qué opinas?
— Es un tema complejo. Creo que se deberían prohibir muchos productos, pero hay que ser realista. También hay que pagar más por la producción orgánica.

— En una botella de vino, ¿qué parte hay de naturaleza, de cultura, de paisaje, de mano humana...? O ¿qué parte debería haber, en tu opinión?
— Mucho de todo, pero que la mano humana no se note, que sea para resaltar lo demás.

«La mano humana [...], que sea para resaltar lo demás.»

— La tecnología, ¿una herramienta indispensable para...?
— Muchas cosas. Yo vengo de la tecnología. Como todas las herramientas, depende de cómo se use.

El consumo de vino en España

— España es un gran productor de vino pero sus cifras de consumo son bajas comparadas con las de otros países europeos. ¿A qué se debe?
— La pregunta del millón. Creo que es el resultado de nuestra historia y nuestra situación sociocultural. De nuevo, un tema supercomplejo.

— La carta de vinos de un restaurante en España: ¿qué porcentaje de vinos de su región debería contener y qué regiones del mundo serían imprescindibles?
— Pues buena representación de la región sin caer en provincialismos. Más que regiones, yo creo que deben tener estilos de vinos que vayan con la cocina que se haga. El vino es parte de la gastronomía.

«El vino es parte de la gastronomía.»

— Para la mayoría de vinos, la fecha de comercialización raramente coincide con el momento en el que sería recomendable consumirlos. Convendría guardarlos un tiempo. Pero son muy pocos los que lo hacen. Se consumen de inmediato. ¿Crees que responde a razones económicas o también culturales?
— Principalmente económicas.

— A la persona con poca o nula experiencia en vino, ¿qué le recomendarías? ¿Con qué tipos de vino es mejor empezar y por qué?
— Con vinos sencillos, que experimenten y prueben lo más posible. Que se hagan su propio paladar y gusto.

«[Recomiendo] que se hagan su propio paladar y gusto.»

— ¿Qué le dirías a alguien que dice no gustarle el vino?
— Que lo ha probado poco.

Los vinos españoles

— Empezaste como responsable de los vinos de España, Chile y Argentina, y al poco tiempo se te asignaron también los vinos del Jura. ¿Cómo fue?
— Me presenté voluntario. El Jura es vicio más que trabajo.

— Las primeras zonas que visitaste fueron regiones poco conocidas en aquel momento: Bierzo, Canarias, Monterrei, Ribeiro, Valdeorras... ¿Por qué? 
— Porque habían estado más descuidadas. Sobre todo Jerez.

— ¿Qué regiones españolas crees que liderarán el panorama vitivinícola del país en los próximos años?
— Es difícil hablar de zonas porque potencial hay en muchos sitios, pero tiene que haber gente que entienda ese potencial y sea capaz de explotarlo. Pero las zonas clásicas lo son por algo, es lógico que estén ahí. Yo creo, por ejemplo, que Rioja tiene que despertar.

«Potencial hay en muchos sitios, 
pero tiene que haber gente que entienda ese potencial y sea capaz de explotarlo. 
[...] Rioja tiene que despertar.»

— Si estuviera en tus manos, ¿qué cambios introducirías en la organización de las denominaciones de origen en España: vinos de pago, denominación de origen calificada, vinos de pueblo, de finca...? 
— No es fácil hacer reglas para todos. Yo intentaría poner menos restricciones y fomentar la calidad.

— ¿Existirá algún día la denominación de Garnachas de Gredos?
— Me temo que no. Si acaso Sierra de Gredos, pero creo que tampoco…

— Los vinos de Jerez parecían haber desaparecido del mapa. Fue entrar Luis Gutiérrez en 2013 y a los pocos meses ya teníamos sus primeros 100: tres vinos de Jerez y de Montilla-Moriles. ¿Fue un acto de generosidad o de justicia? 
— De justicia. En inglés se llama low hanging fruit. Estaba chupao…

— ¿Cómo invitarías a alguien a introducirse en el mundo de los jereces?
— Poco a poco.

— En ocasión de la valoración del Castillo Ygay Blanco, vimos a Luis Gutiérrez molesto por el precio al que se pusieron las botellas en el mercado. Lo considerabas excesivo, sin quitarle mérito al vino, que puntuaste con 100 puntos. En los últimos años, han aparecido nuevas etiquetas en el mercado con precios superiores a los 100 o 200 euros. ¿Cuál es el precio adecuado de un vino?
— El precio lo pone el Mercado. Si es demasiado alto no se vende. Si es demasiado bajo no es sostenible. Pero hay precios arbitrarios, claro está. Con no comprarlos ya está resuelto.

«El precio lo pone el Mercado.»

— Los vinos españoles suelen tener un mismo precio de una añada a otra, independientemente de la calidad de la cosecha, salvo excepciones muy contadas. Entre los vinos franceses, por ejemplo, el precio de una añada a otra puede ser muy distinto, incluso en las gamas de precio más moderadas. ¿A qué se debe?
— A que funciona la oferta y la demanda. A más calidad, más demanda y más alto precio. Si es una añada de menos calidad no me parece mal que se ajuste el precio.

Estilos de vino

— En el mundo anglosajón todavía es frecuente pedir un vino por el tipo de uva: un pinot noir, un chardonnay. ¿Qué opinas?
— Es una forma de empezar y simplificar. Pero llega un momento en que quieres más. O no…

— ¿Cómo definirías un vino clásico?
— Que sigue la tradición de la región.

— ¿Qué debemos entender por vino natural, en tu opinión?
— No lo tengo claro. Hay demasiados estereotipos y mucho extremismo.

— Todavía hay quien habla de "vinos Parker" para referirse a vinos potentes, con mucha extracción. La línea de Luis Gutiérrez es la de vinos frescos, bebibles y entre tus vinos mejor puntuados hay también muchos clásicos riojanos. ¿Los vinos cambian para adaptarse al gusto de los consumidores o de los críticos? ¿O son los consumidores y los críticos los que descubren y aprecian nuevos estilos, y la iniciativa se debe a los productores?
— Se mueve todo a un ritmo lento, y se retroalimenta. Los productores deben hacer los vinos que a ellos les gusten. Pero esto es un negocio, no una ONG, así que hay que llegar a un equilibrio. Todos vamos cambiando y evolucionando. Es parte del misterio.

— Algunos críticos todavía describen los vinos con un sinfín de notas de cata, incluyendo a veces aromas y sabores muy concretos. ¿Crees que son útiles para el consumidor?
— A mi me aburren.

Una última pregunta

— ¿Crees que la covid-19 ha impactado especialmente en algún aspecto o ámbito relacionado con tu trabajo o el mundo del vino en general, hasta el punto de que seguramente ya no volverá a ser como antes? 
— Con certeza. Todavía no hemos salido de esto, así que no sabemos cómo nos vamos a quedar, pero igual que antes seguro que no.


¡Muchísimas gracias!

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