Sauvignon blanc, una uva intrépida

La sauvignon blanc es una uva intrépida, sin miedo a viajar y emprender nuevas aventuras. Así, en la actualidad se encuentra en prácticamente cualquier buen país productor de vino, desde Francia a Nueva Zelanda, pasando por España, Italia, Chile o Australia. Su carácter es siempre reconocible, pero las distintas latitudes y suelos le confieren magníficos matices que merece la pena descubrir; ortigas, melocotones, uva espina, pomelos… todos estos aromas y muchos otros se esconden dentro de cada botella de sauvignon blanc.

Se trata de una variedad que brota tarde y madura pronto, es decir de ciclo corto. Le gusta el sol pero con moderación, pues un exceso de temperatura puede destruir su sugestiva aromática. Las maduraciones lentas favorecen la concentración de aromas por lo que se siente feliz en climas frescos o a cierta altitud. Cuando éstas no son las condiciones, muchos vendimiadores tienden a recolectarla algo antes del punto óptimo de maduración para asegurar su frescor, sacrificando parte de su aromática. Por el contrario, una vendimia tardía desvirtuaría la esencia del sauvignon convirtiendo los vinos en grasos y aplatanados.

Sus orígenes parecen localizados en el Valle del Loira y en el sudoeste francés, pero no fue hasta su irrupción en las tierras de Marlborough en Nueva Zelanda, por allá 1973, cuando el varietal empezó a ser verdaderamente popular a nivel internacional.

En el Loira, los blancos de Dagueneau son, sin duda, punta de lanza de unos vinos de cuerpo medio y mucho vigor, con la mineralidad como característica distintiva. Alphonse Mellot es otro elaborador reputado de la región cuyos vinos vale la pena descubrir. En Burdeos se elabora como varietal aunque es particularmente interesante cuando se combina con la sémillon en el corte clásico de los vinos blancos de Péssac-Leognan y en los dulces como el Sauternes. Los de Nueva Zelanda son, sin duda, los más aromáticos, tensos y vibrantes, con sabores de grosellas y frutas exóticas. Marlborough y, muy especialmente Cloudy Bay son ya palabras indisociables de la historia del sauvignon.

En España se encuentra instalada en diversos viñedos, aunque su mejor adaptación parece haberse dado en Rueda, denominación a la que llegó de la mano de Marqués de Riscal hace casi 40 años. En la actualidad produce ya algunos blancos destacables que parecen ir tomando carácter propio, en algún punto entre la elegancia francesa y la exuberancia neozelandesa. Vinos Sanz y su imprescindible Finca la Colina se sitúan en la cúspide de la calidad al tiempo que algunos dulces sorprendentes asoman en la región. El Penedés catalán oculta también preciados tesoros como el Tayaimgut blanc, el Còsmic Gratitud o el Gramona Sauvignon blanc; ¿se atreven a descubrirlos?

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